«Откуда берется сила, с которой мы отскакиваем в про­тивоположный угол комнаты, когда случайно заденем про­вод под напряжением? Я думал, все дело в проводе, но не мо­жет быть, чтобы нас отталкивало электричество».

Джон Дэвис Ахмади, Кувейт

Источник силы – наши мышцы. Когда по телу про­ходит электрический ток ощутимой мощности, мыш­цы сокращаются гораздо сильнее, чем можно заставить их сокращаться в отсутствие тока.

«Меня как левшу и насмешила, и обидела статья в New Scientist, где говорилось, что вероятность смерти от не­счастного случая у левшей выше, чему правшей. Как такое возможно? Праворукий человек точно так же рискует уме­реть в результате несчастного случая, как и я. Или здесь действует какой‑либо неизвестный мне фактор?»

Алан Паркер Лондон, Великобритания

«Как действует шампунь против перхоти?»

Юджин По электронной почте, без обратного адреса

Считается, что перхоть образуется из‑за избытка дрож­жевого грибка Pitysporum ovale, живущего на нормаль­ной коже. Этот избыток вызывает местное раздражение и в итоге гиперразрастание кератиноцитов – клеток, составляющих наружный слой кожи. Появляющиеся че­шуйки накапливаются на коже и опадают с нее в виде перхоти.

«Почему при прохождении голоса через гелий частота зву­ков повышается, даже если на последнем отрезке пути до слушателя они проходят через воздух?»

Дэвид Болтон Мосгил, Новая Зеландия

В гелии звук распространяется быстрее, чем в воздухе, потому что атомы гелия (молекулярная масса 4) легче молекул азота и кислорода (молекулярные массы 14 и 16 соответственно).

«Зачем нужны борозды и складки на поверхности головного мозга?»

Брайан Яассен Канберра, Австралия

Извилины мозга увеличивают площадь поверхности его коры. У относительно неразвитых животных, таких как крысы, поверхность мозга гладкая. Значительную часть работы мозга выполняют несколько верхних слоев клеток, в сущ­ности, они обеспечивают связь всех клеток головного мозга. Когда требуется обрабатывать много информации, на­ращивать извилины гораздо полезнее и эффективнее, чем увеличивать площадь поверхности мозга, а вместе с ней и диаметр черепа.

«Выполняя трудную, требующую напряжения работу, люди часто высовывают язык и зажимают его кончик гу­бами. Почему? Для всех ли народов это характерно?»

Стив Таунсенд Без обратного адреса

Когда нам требуется на чем‑нибудь сосредоточиться, на­пример подобрать слово, мы обращаемся к тому полуша­рию мозга, которое отвечает за обработку двигательной информации. Забавно наблюдать, как люди замедляют шаг, обдумывая какую‑нибудь сложную задачу. Это за­медление вызвано тем, что два вида деятельности ведут борьбу за одну и ту же зону мозга. Полагаю, прикусывая губу или высовывая язык, мы на время препятствуем двигательной активности и в то же время удерживаем голову в определенном положении, чтобы снизить ко­личество движений и не нарушать мыслительный про­цесс.

«Чем вызван звук, который мы слышим, когда хрустим пальцами или другими суставами?»

Марти Браун По электронной почте, без обратного адреса

Щелчки или треск часто слышатся при сгибании и разги­бании суставов. Когда давление синовиальной жидкости в полости сустава снижено, в ней образуются пузырьки газа и возникает щелкающий звук. Звук может также быть результатом расхождения поверхностей сустава, при кото­ром нарушается вакуумная изоляция.

«Какого бы цвета ни были напитки, которые мы пьем, из организма выводится жидкость всегда одинакового цве­та. Что с ней происходит?»

П. Бихем Уитни, Оксфордшир, Великобритания

Жидкость, покидающая организм, с точки зрения химичес­кого состава не имеет почти никакого отношения к жид­кости, которую мы потребляем. Любое жидкое или твердое вещество, попадающее в пищевод, поступает в пищевари­тельный тракт и, если не усваивается организмом, то выво­дится из него в виде каловых масс. В отличие от них, мочу вырабатывают почки из отходов метаболизма, которые об­разуются в тканях и переносятся вместе с кровью.

«Недавно моим родственникам пришлось организовывать эксгума­цию тела деда, похороненного в Южной Италии, чтобы перезахоронить его рядом с недавно умершей женой. Уди­вительно, но на трупе не обнаружилось никаких признаков разложения. Однако дед умер около 30 лет назад от травм, полученных в серьезной автомобильной аварии, и был похо­ронен в самом обычном гробу. Часто ли встречается подоб­ное? Как может тело сохраняться так долго? Может быть, все дело в почвах или в климатических особенностях?»

«Какой формулой точно описывается состав человече­ского тела, сравнительное распределение в нем химических элементов, в том числе и загрязняющих веществ? Какой может быть формула первого инопланетного существа, с которым мы можем столкнуться?»

Пол Монморанси Лондон, Великобритания

«Химическая формула» человека зависит от ряда фак­торов, не в последнюю очередь от того, мужчина это или женщина. В организме мужчины содержится больше воды, чем в организме женщины, у которой преобладают липиды.

«Когда люди погибают от удара электрическим током, что их убивает – сила тока или напряжение?»

Кайл Скотске Брукфилд, Висконсин, США

Смерть от удара электрическим током наступает чаще все­го при прохождении тока через область сердца. Многое зависит от продолжительности воздействия тока, у каж­дого человека свой предел переносимости. Частота в сети электропитания, величина которой колеблется в пределах 50–60 герц, чрезвычайно опасна; при такой частоте даже ток силой в несколько десятков миллиампер способен вы­звать фибрилляцию сердца. Пульс ускоряется, значительно превышая нормальный, кровь перестает поступать в мозг, смерть наступает через несколько минут.

«Случайно ли палец соответствует по размеру ноздре или нет? А если так и было задумано, почему мама запре­щает мне ковырять в носу?»

Джек Уолтон, 9 лет Лондон, Великобритания

Есть способ прочищать нос, ничего не засовывая в него, но твоей маме он вряд ли понравится. Этот способ назы­вается «сморчок ноздрей». Прижми только одну ноздрю, закрой ее, сделай глубокий вдох, закрой рот и выдохни как можно сильнее и резче, чтобы из открытой ноздри вылетело все содержимое. Ты сам убедишься, что способ прекрасно действует. Только не забывай слегка наклонять голову, чтобы не испачкаться.

«Есть ли связь между переохлаждением и простудой? Если нет, почему часто говорят «не сбрасывай одеяло, не сиди на сквозняке – простудишься»?»

Антонис Папанестис Лондон, Великобритания

Нет, никакой связи нет. Ошибочные ассоциации возникли по нескольким причинам.

Вирусы, вызывающие простуду, зимой распространя­ются быстрее потому, что люди больше времени проводят дома, где чаще контактируют друг с другом.

«Извините за неприличный вопрос, но я хотел бы узнать, по­чему слизь, скапливающаяся в носу, часто бывает зеленой?»

Давид Таннер Фельсбург, Германия

Из всех полостей организма, имеющих непосредствен­ную связь с внешней средой, нос наиболее гостеприимен для бактерий: в нем тепло, есть воздух, влага и почти не­ограниченные запасы пищи в виде слизи, в которой содер­жатся гликопротеин и растворенные соли. Иными слова­ми, нос – просто идеальный рассадник бактерий, которые всегда присутствуют в нем.

«Почему при попадании кусочка серебряной фольги на зуб­ную пломбу возникает боль?»

Саймон Одди Мелкшем, Уилтшир, Великобритания

Автор вопроса невольно воспроизвел знаменитый экс­перимент, впервые осуществленный Луиджи Гальвани в 1762 году

Когда два разных металла разделены проводящей жид­костью, между ними возникает ток, который вызывает стимуляцию нервов.

«Какие процессы в организме вызывают у нас сухость в горле, когда мы нервничаем?»

Ховард Фосс Хонитон, Девон, Великобритания

Во время публичных выступлений во рту пересыхает пото­му, что мы нервничаем и организм переходит в состояние «борись или беги». Его вызывает активация автономной нервной системы. Такую реакцию демонстрируют многие представители фауны, она развилась специально для кри­тических ситуаций – например, когда животному прихо­дится спасаться от хищников.

«При сильной простуде из носа течет целый день, но когда ложишься спать, дышать становится легче. Какой меха­низм управляет потоком слизи? Можно ли разработать медицинский препарат с таким же действием и устра­нить самый досадный дискомфорт, возникающий при про­студе? Может ли такой препарат препятствовать рас­пространению болезни?»

Питер Руни  Эпсом, Суррей, Великобритания

«Все дискуссии об эффекте плацебо при испытаниях медикаментов неизменно вращаются вокруг позитивного

влияния плацебо. А бывают негативные эффекты пла­цебо?»

Питер Грант Южная Австралия

Плацебо – вещества, не обладающие фармакологиче­скими свойствами, например сахар или мел. Они широко применяются как средство контроля при испытаниях ме­дикаментов, для этого им придают такой же вид и запах, как у испытываемого препарата. Участникам эксперимен­тов не сообщают, что они принимают – настоящее лекар­ство или плацебо.

«Два года назад мама повредила связки колена, когда ката­лась на лыжах. С тех пор собственное колено она называет «предсказателем погоды». Перед дождем оно всегда болит. Так бывает и летом, и зимой, и не обязательно в связи с повышением влажности. Это происходит не только с ней – известны и другие подобные случаи. Почему мамино колено ноет перед дождем, и самое интересное, – откуда оно знает, что будет дождь? Как предсказывает его при­ближение?»

Дебби Рид Челфонт‑Сент‑Джайлс, Бэкингемшир, Великобритания

«Почему птицы во сне никогда не падают с веток и насес­тов? Может, они вообще не спят?»

Грэм Форбс Килмарнок, Эршир, Великобритания

Сухожилия на птичьих лапах хитроумно устроены. Сухо­жилие сгибателя от мышцы бедра проходит вниз через ко­лено, продолжается ниже его, огибает щиколотку и уходит под пальцы. Это означает, что в состоянии покоя под тя­жестью тела птицы ее колено сгибается, сухожилие натя­гивается и когти сжимаются.

«Недавно мы понесли утрату и теперь хотели бы уз­нать, почему рыбки выпрыгивают из маленьких аквари­умов».

Роуэн Уайт и Викки Университет Восточной Англии, Норидж, Великобритания

Выпрыгивание рыбок из небольших аквариумов – про­блема, известная большинству аквариумистов, и при­чина, по которой сверху аквариумы часто прикрывают стеклом.

«Почему овцы убегают от машин всегда по прямой, не сво­рачивая в сторону?»

Алед Уинн‑Джонс  Кембридж, Великобритания

Овцы и другие животные бегут перед машиной потому, что не понимают, что машине не взобраться на поросшие травой откосы дороги. В древности на овец охотились волки и крупные представители семейства кошачьих. При попытке овец свернуть в сторону хищник видел, что про­исходит, легко менял курс и перехватывал жертву, которая невольно подставляла ему уязвимый бок.

«Наш молодой сосед спрашивает, что происходит, когда молния ударяет в воду. Правда ли, что вся рыба погибает? А как же пассажиры лодок с металлической обшивкой?»

Крис Купер Кемпстон, Бедфордшир, Великобритания

Когда электрический разряд, например удар молнии, бьет по поверхности воды, электричество распространяется во все стороны.

«Почему рыбы не пукают?»

Кристин Каливоски Брентвуд, Калифорния, США

Вероятно, автор вопроса решила, что рыбки не пукают, по­тому что никогда не видела, как из заднего прохода у них появляются пузырьки.

Однако у рыб в кишечнике образуются газы, они вы­водятся наружу, как у большинства животных. Разница – в упаковке.

«Почему в Антарктиде зимой у пингвинов не мерзнут лапы, несмотря на постоянное соприкосновение со льдом и снегом? Когда‑то давно я слышала по радио, будто ученые обнаружили у пингвинов дополнительную систему кровос­набжения лап, не дающую им замерзать. Но никакой ин­формации об этом или объяснений я нигде не нашла. Я пы­талась выяснить у специалистов по пингвинам, правда ли это, но никто не смог мне ответить».

Сюзан Пейт  Эноггера, Квинсленд, Австралия

«Почему летучие рыбы летают? Спасаются от хищников, ловят в воздухе насекомых или просто полеты для них – более эффективный способ передвижения, чем плавание? Или существует совершенно иная причина?»

Джулиан Картрайт Пальма‑де‑Майорка, Испания

Обычно полеты летучих рыб объясняют бегством от хищ­ников, особенно от стремительных дельфинов. Рыбы вы­скакивают из воды не для того, чтобы ловить насекомых: летучие рыбы живут в открытом океане, а над больши­ми водными пространствами насекомые летают редко.

«Неподалеку от нашего дома прямо на тротуаре рас­тут  поганки,   выломавшие довольно  большие  куски асфальта. Каким образом этим мягким, мясистым грибам удается пробить слой асфальта толщиной 5 сантиметров?»

Джон Франклин Лондон, Великобритания

Поганки, прорастающие через асфальт, вероятно, се­рые навозники (Corpinus), выросшие на растительном мусоре. Они пробивают асфальт потому, что их ножки функционируют как вертикальные гидравлические дом­краты.

«Я с удивлением заметил, что из микроволновки муравьи выползают целыми и невредимыми, обычно успев прока­титься на моей кофейной кружке. Пока микроволновка работает, муравьи преспокойно бегают в ней. Как им уда­ется выжить в таких условиях?»

Джудит Кеяли Дарвин, Северная территория, Австралия

Ответ очень прост. В обычной микроволновке волны про­ходят на некотором расстоянии друг от друга, потому что и этого достаточно для приготовления пищи. А муравьи такие маленькие, что легко уворачиваются от опасных лу­чей и остаются невредимыми.

Ли Янь  Норидж, Норфолк, Великобритания

«Почему мелкие мошки летают даже в сильный дождь, и капли не сбивают их?»

Л. Пелл Аффингтон, Оксфордшир, Великобритания

Падающая капля дождя создает впереди себя (т. е. под со­бой) крохотную волну давления. Этой волной мошкару относит в сторону, капля пролетает мимо. Хлопушки для мух специально делают с ячейками или отверсти­ями на поверхности, чтобы снизить силу волны давле­ния, в противном случае мухи будут ускользать от хло­пушки.

«Подруга уверяет, что объяснить, почему летает шмель, невозможно. Будто бы его полеты опровергают все законы физики. Это правда?»

Торбьерн Солбаккен Норвегия

Пресловутые полеты шмеля – классический пример без­думного подхода к приближениям. Дело в том, что некто попытался применить основное уравнение аэронавтики к шмелям. В уравнении тяга, необходимая для подъема в воздух предмета, приравнивается к массе этого предмета и площади поверхности его крыльев. В случае со шмелем получается огромная величина – такое усилие недости­жимо для маленького существа. Уравнение якобы доказы­вает, что шмель не должен летать.

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru