Длиной не больше 18 сантиметров, рак-богомол роскошный невелик, но он вкладывает в свой удар ускорение пули 22 калибра.
Существует 400 известных видов ротоногих раков, или раков-богомолов, группы, которая включает живущих в одиночку хищных ракообразных, которые технически не являются ни богомолом, ни креветкой. Они водятся в тропических и субтропических водах, а больше половины их видов населяет Индо-Западно-Тихоокеанскую область. Они проводят свою жизнь, скрываясь в норах или трещинах на мелководных коралловых рифах и на песчаном морском дне до глубины 1500 метров от поверхности. Рак-богомол роскошный (Odontodactylus scyllarus), вероятно, является самым красивым изо всех ротоногих ракообразных, у него существуют бархатисто-оливковая, красная и сверкающая бирюзовая разновидности, каждая из них щеголяет двойной цепочкой ярко-красных ног и очень странными глазами чисто-розового цвета. Их можно опознать по оранжевым леопардовым пятнам, разбросанным по белому фону карапакса, расположенного в передней части тела, который, когда рак-богомол роскошный обращён к вам лицом, придаёт ему сходство с экзотической лилией.

Умелый охотник, любящий повыть на луну, северный кузнечиковый хомячок – это самый настоящий волк в овечьей шкуре. Один из трёх видов рода кузнечиковых хомячков, этот исключительно ночной грызун с толстым тельцем встречает нас в засушливых районах Северной Америки от центральной Канады до северной Мексики, где днём он отнимает норы у луговых собачек и кенгуровых крыс, а ночью охотится.

Поскольку его рацион на 70-90 процентов состоит из пищи животного происхождения, северный кузнечиковый хомячок является одним из самых плотоядных грызунов в мире; он регулярно поедает такую сложную в поимке добычу, как пауки-птицееды, скорпионы, а также другие грызуны. Он вырастает примерно до 13-19 сантиметров в длину, обладает коротким толстым хвостом и закутан в плотный шелковистый мех светло-коричневого или серого цвета, а нижняя сторона тела белая. Окраска северного кузнечикового хомячка может придавать ему очень милую внешность, но этот хомячок рождён, чтобы убивать: у него длинные когти, чтобы царапать и хватать свою добычу. И в отличие от большинства грызунов, у него увеличенные челюстные мышцы, чтобы сила укуса была больше, а его коренные зубы специализированы для прокалывания и разрезания твёрдых панцирей и плоти насекомых.

Сильный голод мог бы сделать из всех нас монстров чисто символически, но это сущий пустяк по сравнению с тем, что случается, когда окрашенная в оливковый и жёлтый цвет симпатичная птица под названием большая синица переживает особенно голодную зиму.
Синицы – это семейство птиц, которые известны своим изобретательным поведением. На Британских островах на протяжении 1940-х годов, когда молочники ещё доставляли молоко в стеклянных бутылках прямо к порогам местных жителей, сообщалось, что популяция лазоревок смогла догадаться, как открывать алюминиевые крышечки, которыми закрывалось молоко, и добираться до слоя свежих сливок на его поверхности. А позже специалисты по экологии летучих мышей Петер Эсток и Бьёрн Сиемерс из Института орнитологии Макса Планка в Германии обнаружили, что большие синицы (Parus major ) в Венгрии обеспечили себе столь же неожиданный источник пищи.

Большие синицы – это зомби лишь отчасти, но существует один вид пауков, который представляет собой полностью состоявшегося вампира.
Маленький кенийский паук-скакун под названием Evarcha culicivora, известный также как «паук-вампир», оказалось, демонстрирует нам серьёзный случай кровожадности, поскольку питается и подпитывает свою сексуальную жизнь кровью. Длиной 5 миллиметров, окрашенный в чёрный, белый и тёмно-красный, этот вид был открыт в 2003 году биологом Робертом Джексоном из Кентерберийского университета в Новой Зеландии, который с того момента стал изучать его специфические привычки. Одно из его исследований выявило, что E. culicivora является единственным хищником, который выбирает себе жертву, основываясь на том, что съела его добыча. И вот, с какой стороны это относится к нам, людям: паук-вампир предпочитал охотиться на комаров, и чем скорее он сможет скушать комара, который покушал одного из нас, тем счастливее будет E. culicivora.

Явная претендентка на звание самого уродливого существа на свете, миксина представляет собой одно из немногих в мире доживших до наших дней бесчелюстных позвоночных, не изменившееся с тех пор, как его предки шныряли по океану от 530 до 300 миллионов лет назад. Исследователи недавно сорвали маску с этих примитивных безглазых «сопливых угрей», которые долгое время считались миролюбивыми падальщиками, и перед нами предстали умелые охотники, вооружённые собственной слизью.
Хотя технически миксина классифицируется как позвоночное (то есть, животное, обладающее позвоночником), она настолько примитивна, что её позвоночник – это всего лишь гибкий тканевый стержень, который называется «нотохорд». Миксина водится по всему миру на глубинах от 50 до 700 метров от поверхности океана и прочёсывает океанское дно в поисках падали и других разлагающихся пищевых отходов. Если миксине сильно повезёт и она наткнётся на большой труп, то она обоснуется прямо внутри него и будет больше поглощать питательные вещества непосредственно через кожу, нежели грызть его своими ротовыми органами.

Они – пауки, от которых другие пауки должны быть в ужасе. Виды Palpimanus gibbulus  иPalpimanus orientalis не просто обладают телосложением, позволяющим сражаться с пауками, вдвое превосходящими их по размерам: их способность скрытно выжидать и двигаться быстро, словно ниндзя, является превосходной комбинацией, чтобы превращать охотников в преследуемых.
Эта два вида принадлежат к роду Palpimanus, который объединяет примерно 100 видов скрытных пауков с огромными сильными передними ногами, которые паук держит поднятыми при ходьбе. P. orientalis и P. gibbulus – это единственные пауки рода Palpimanus, которые питаются пауками; они обитают в таких странах Средиземноморья, как Португалия, Испания и Израиль.

Вы бы очень сильно озадачились, если бы решили отыскать живых организмов более гадких, чем гельминты. Эти червеобразные существа, также известные как плоские черви, определяются по способности жить внутри своих хозяев и питаться, сохраняя их в живых, отбирая у них питательные вещества и нанося ущерб их пищеварительной системе. Мы, люди (и ещё наши домашние животные), должны беспокоиться из-за гельминтов вроде круглых червей, анкилостом и власоглавов, которые поселяются в нашем кишечнике благодаря загрязнённой воде или почве, а вот улитки и птицы сталкиваются с ужасающей перспективой оказаться лицом к лицу с бело-зелёным и полосатым лейкохлоридием парадоксальным.

В 1983 году был открыт новый вид, который в буквальном смысле является вашим худшим ночным кошмаром – конечно, если вы рыба. Это паразитическое ракообразное, известное как «пожирающий языки равноногий рак», принадлежит к группе, включающей мокриц, чьи предки имеют возраст, как минимум, 300 миллионов лет. Существует более 4000 видов равноногих ракообразных, живущих в океанах мира, и их жизнь включает паразитирование на других животных, но ни один их вид не доходит до такой крайности, как рак, поедающий языки, чтобы на всю жизнь гарантировать себе легко добываемую пищу.
В 2009 году равноногий рак, поедающий языки, был обнаружен внутри одного из видов крупных рыб, который рыбаки с островов Менкье, что близ о. Джерси, называют «морским дракончиком». Этот похожий на жука паразит длиной 2 сантиметра проникает в рыбу через жабры, прикрепляется к мускулистому основанию языка и высасывает из него кровь, пока тот не иссохнет окончательно. Прицепившись ко внутренней части рта рыбы, ракообразное играет роль заменителя языка, питаясь остатками пищи, которая попадает в её рот. Это единственный известный случай, когда паразитическое животное смогло так эффективно заменить орган хозяина.

Если вы собираетесь охотиться на законченных хищников, пауков, то вы должны отдавать себе полный отчёт в том, что делаете. Наряду с постельными клопами и тлями клопы-хищнецы относятся к группе «настоящих клопов» Hemiptera, группе, выделенной на основе устройства их ротового аппарата. В случае клопов-хищнецов это устройство включает игловидный хоботок: удлинённая трубка для питания разделена на два канала – один для впрыскивания специальной слюны с антикоагулянтом, а другой для высасывания крови и разжиженных внутренностей из добычи. Но прежде, чем высосать хоть каплю из того, что называется «добыча», клоп-хищнец должен знать, как её ловить.
В 2011 году исследователи из Университета Маккуори в Сиднее изучали хищническое поведениеStenolemus bituberus , местного вида клопов-хищнецов, известного тем, что он кормится исключительно пауками и яйцами пауков. «Клопы-хищнецы в целом демонстрируют довольно причудливые особенности поведения, и мы вначале предположили, что клопы-хищнецы рода Stenolemus имеют интересные стратегии хищничества, основываясь на полевых наблюдениях за близкородственными видами, – говорит один из членов команды, биолог Энн Вигнолл. Не все виды семейства клопов-хищнецов являются убийцами пауков, или аранеофагами.

Кто-то в океане ужалил вас, и теперь вы парализованы. Девять часов спустя вы всё ещё настолько сильно выведены из строя, что не можете встать. И это в том случае, если вам очень повезло. Худшая часть этого сценария – не то, что кто-то в океане просто чуть не убил вас, а то, что этот самый «кто-то», едва не убивший вас, оказался улиткой. Вне всяких сомнений, это одна из самых опасных улиток в мире, но она по-прежнему остаётся всего лишь улиткой, и именно поэтому ваши друзья смеются над вами.
Вооружённый коктейлем из самых сильных на Земле нейротоксинов, чрезвычайно редкий географический конус живёт припеваючи в океане, полном вооружённых рыб, скатов и угрей, и убил, по сообщениям, около 30 человек на протяжении письменно зафиксированной истории. Противоядия не существует, и, если вас укусили, у вас есть 30-процентный шанс умереть. Всё это может выглядеть так, будто скромная улитка получила непомерно сильное оружие, но, если вы двигаетесь, как улитка, вам нужно нечто особое , чтобы добывать себе пищу.

Глядя на рыбу-пилу с её длинным, окаймлённым зубами рылом, трудно поверить, что использование такого бросающегося в глаза выроста очень долго оставалось загадкой. Но поимка одного из этих животных, находящихся на грани исчезновения, прямо в процессе использования этого органа, была почти невозможным делом, поэтому учёные условились считать, что рыба-пила, как и все прочие челюстноротые морские позвоночные с удлинённым рострумом, или «клювом», строго подпадает под правило: эта структура используется или для распознания, или для манипуляции добычей. Или одно, или другое, сказали учёные; обеих функций одновременно у него просто не может быть, и у них есть многочисленные примеры такого рода, наблюдаемые у других морских животных и подкрепляющие это утверждение. Примитивный веслонос с печально глядящими глазками использует свой вытянутый лопатообразный рострум, чтобы улавливать электрические сигналы, которые выдают местоположение его добычи, тогда как представители группы мечерылых рыб, включающей меч-рыбу, парусника и марлина, вместо этого используют свои тонкие копьевидные рыла, чтобы физически поразить добычу. А осетры, которые отрастили относительно скромный по размерам, но зато электрочувствительный рострум, используют его, чтобы прочёсывать морское дно и засасывать ртом любую добычу, расположение которой они засекли.

В 2010 году команда американских исследователей, состоящая из отца и сына, объявила о своём открытии: в популярном вьетнамском блюде из мяса ящериц обнаружился вид, совершенно неизвестный науке. И эти красивые ящерицы с толстой серой шкурой, украшенной расположенными вдоль спины в шахматном порядке коричневыми и ярко-жёлтыми пятнами, оказались в высшей степени особенными из-за того, что они размножаются посредством партеногенеза – формы бесполого клонирования.
Эти ящерицы, получившие название Leiolepis ngovantrii  от ведущего исследователя и герпетолога Ли Грисмера из Университета Ла Сьерра в Риверсайде, Калифорния, принадлежат к 1 проценту видов ящериц и 0,1 процента видов позвоночных в целом, которые избавились от необходимости полового размножения. Ранее, в 2010 году, молекулярный биолог Питер Бауманн из Института медицинских исследований Стоуэра в Канзас-Сити, штат Mиссури, работавший с иным видом ящериц, размножающихся бесполым путём, выяснил, как именно это происходит.

При своей длине всего лишь в 2 миллиметра малый гребляк – это самое громкое животное на Земле относительно размеров своего тела. Но, возможно, ещё более впечатляющим является тот факт, что это крошечное насекомое производит свой звук, используя не рот, не ноги и не крылья – оно производит его, используя свой половой член.
В середине 2011 года технический эксперт Джеймс Виндмилл из Центра сверхзвуковой инженерии в Университете Стратклайда в Шотландии сообщил в «PLoS One», что малый гребляк (Micronecta scholtzi) может производить звуки громкостью 99,2 децибел, что эквивалентно прослушиванию громкой игры оркестра, сидя в переднем ряду зрительного зала театра. Он достигает таких результатов благодаря процессу, известному как стридуляция, который можно описать как протирание друг об друга двух частей тела с целью воспроизведения песни, которая может распространяться на большие расстояния. Один из чаще всего слышимых результатов стридуляции представляют нам саранчовые, которые потирают задней ногой по прилегающему к ней переднему крылу, чтобы зазвучало их характерное стрекотание. Сверчки и кобылки стрекочут таким же образом. С другой стороны, гребляк, пытаясь ухаживать за самкой, потирает свой половой член об брюшко.

Тот факт, что вы являетесь самцом, не обязательно подразумевает того, что у вас должен быть половой член. У большинства птиц, амфибий, рептилий и однопроходных млекопитающих его нет. Вместо него у них есть клоака, которая представляет собой многоцелевое отверстие в задней части тела, куда открываются пищеварительный тракт, половые и мочевыводящие протоки. Если вы – самец с клоакой, то она работает как клапан для спермы, и вдобавок, что весьма неромантично, для мочи и экскрементов. Примерно 3 процента птиц решили сохранить способ воспроизводства с применением полового члена и влагалища, однако это не даёт им особых преимуществ. Тринадцать лет назад специалист по экологии поведения Патрисия Бреннан из Массачусетского университета обратила внимание на существование фаллосов у птиц, когда увидела в Коста-Рике спаривание птиц под названием тинаму.

Лишь на трёх горных хребтах в Центральном Китае 1600 гигантских панд ведут своё существование в единственном в мире местообитании, которое может удовлетворять их очень специфические требования к образу жизни и рациону. Одно землетрясение где-то неподалёку – это всё, что требуется, чтобы стереть с лица Земли огромный кусок тех местообитаний, где эти панды ещё остались; как раз так и случилось в провинции Сычуань в 2008 году. Землетрясение магнитудой в 8 баллов, энергия которого была равна энергии взрыва 6 миллионов тонн тротила, разрушило более 23 процентов местообитаний диких панд в этой области на юго-западе Китая, и это, по оценкам исследователей из Исследовательского центра по экологии и наукам об окружающей среде при Академии наук КНР в Пекине, оказало воздействие на 60 процентов всей популяции диких гигантских панд.

Если говорить о морских коньках, то здесь ответственность за течение беременности ложится на самцов. Тот же самое касается их родственника, иглы-рыбы, самцы которой снабжены специализированной наружной выводковой сумкой, в которую самки помещают икринки во время спаривания. Но недавнее исследование «мужской беременности» и выбора брачного партнёра у иглы-рыбы показало, что этот процесс – вовсе не повод для умиления.
Наблюдая за репродуктивным поведением содержащихся в неволе 22 самцов иглы-рыбы Сковелла (Syngnathus scovelli ), похожего на карандаш вида с маленьким ртом и довольно плохой способностью плавать, биологи Кимберли Пакзольт и Адам Джонс из Техасского университета A&M выяснили, насколько большой степенью контроля над своим возможным потомством обладают самцы. Спаривая самцов либо с крупными, либо с мелкими самками, исследователи выяснили, что самцы не теряли времени даром, спариваясь с крупными, более привлекательными самками, но были гораздо менее торопливыми, когда спаривались с более мелкими самками. Они также открыли, что икра, отложенная более крупными самками, показывала на момент рождения потомства намного более высокий уровень выживания, а самцы избирательно прерывали развитие икры от менее привлекательной брачной партнёрши, либо не снабжая её необходимыми питательными веществами, либо абсорбируя эмбрионы (иными словами, занимаясь каннибализмом). 

Жизнь молодого чёрного паука-ткача не так уж и проста. Чёрные пауки-ткачи – это представители группы, известной как субсоциальные пауки и объединяющей виды, которые демонстрируют кооперативное поведение лишь в отдельных случаях; они появляются на свет выводком из приблизительно 60-130 братьев и сестёр и остаются на общей паутине вместе с матерью. Паучата будут питаться второй партией яиц, отложенных их матерью, что поддерживает их жизнь на протяжении недели или около того, прежде чем они достаточно подрастут, чтобы вести традиционный для пауков одиночный образ жизни.
Но прежде, чем паучата чёрного паука-ткача смогут начать самостоятельную жизнь, их мать предложит им съесть её собственное тело – она сама подаст себя на стол на последнем семейном обеде. Исследование показало, что в сравнении с паучатами, отказавшимися от этой пищи, паучата, которые съели свою мать, с большей степенью вероятности выживут, когда покинут родное гнездо.

Причудливые особенности глубоководных удильщиков, связанные с размножением, были впервые описаны в 1922 году работавшим на рыбных промыслах исландским биологом Бьярни Сэмундссоном, который обнаружил крупную самку глубоководного удильщика церации (Ceratias holboelli) с двумя мелкими рыбками, которые прикрепились своими мордами к её брюху. Сэмундссон не понял, что эти крохотные рыбки были не молодым потомством, получающим питательные вещества от своей матери, а половозрелыми самцами. «Я не могу выдвинуть ни одного предположения насчёт того, как или когда личинки или молодые особи прикрепляются к матери; я не могу предположить, что самец прикрепляет яйцо к самке. Пока это остаётся загадкой, решать которую станет кто-нибудь из будущих исследователей», – написал он в журнале «Videnskabelige Meddelelser fra Dansk Naturhistorisk Forening». Три года спустя британский ихтиолог и эксперт в области экологии и эволюции Чарльз Тейт Реган столкнулся с подобной же ситуацией. На сей раз к самке приросла единственная маленькая рыбка, и Тейт распознал это явление не как отношения потомства и матери, а как паразитические отношения между самцом и самкой, сообщив в «Proceedings of the Royal Society B» следующее:

Обезьяны обмазываются мочой, чтобы стать более привлекательными для противоположного пола. И вряд ли кого-то удивит то, что это оказываются те же самые животные, которые очень любят мастурбировать в открытую.
Известно, что в группе обезьян Нового Света, которая включает беличьих обезьян, мармозеток, ревунов, капуцинов и тамаринов, множество видов натирается своей собственной мочой: они вначале мочатся себе в руки, а затем энергично протирают их об свои ноги и шерсть. Для объяснения этого поведения было выдвинуто множество гипотез, таких, как терморегуляция (моча охлаждает их), общение с конкурентами, общение в ходе половых отношений, а также распознание других индивидов своего вида по их запаху, но в любом случае на протяжении многих лет никто не смог получить решающих свидетельств в пользу той или ной версии. Приматолог Кимберли Филлипс из Университета Тринити в Сан-Антонио, Техас, решила заглянуть в мысли этих любопытных приматов, чтобы выяснить, какую информацию могут дать сигналы их мозга. «Однажды днём я была в зоопарке, наблюдая за обезьянами, и просто думая об их поведении, – говорит Филлипс. – Это был один из тех моментов озарения, особенно когда я поняла, что в решении этой загадки нам может помочь использование томографии мозга».

Встречайте маленькую лягушку, которая придала новый смысл игре в «испорченный телефон».
У большинства лягушек барабанные перепонки расположены на поверхности тела, но воронкоухая лягушка обладает очень тонкими барабанными перепонками, углублёнными внутрь её ушей. Этот чрезвычайно редкий вид из окрестностей горячих источников Хуангшан к западу от Шанхая в Китае – один из всего лишь двух видов лягушек, для которых известно такое строение уха; вторым видом является лягушка с Борнео, обладатель говорящего названия калимантанская каскадница.

Будучи углубленной внутрь головы, сверхтонкая барабанная перепонка, которая у самцов достигает всего лишь примерно одной тридцатой части от толщины, типичной для средней лягушки, защищена от повреждений, а сокращённое расстояние между барабанной перепонкой и ухом позволяет ей распознавить звуки очень высокой частоты. Слуховые способности обычных лягушек ограничены восприятием частот ниже 12 килогерц, но зато воронкоухие лягушки могут квакать на феноменальной частоте 128 килогерц. Эта ультразвуковая частота более чем в шесть раз превышает ту, которую способны слышать люди.

Иногда можно любить пиво несколько больше, чем это стоило бы делать. Австралийская златка – это блестящий золотисто-коричневый жук длиной около 40 миллиметров, который водится по всей Австралии в пустынных и полупустынных местностях. Она принадлежит к семейству Buprestidae, златок, называемых по-английски «драгоценными жуками» из-за переливающейся окраски, которое насчитывает около 15000 видов, в том числе сияющих зелёным, пурпурным, голубым и ярко-жёлтым цветом.

В конце 2011 года блог «Анналы Невероятных Исследований» (Annals of Improbable Research) на базе Гарвардского университета учредил ежегодную Шнобелевскую премию, цель которой – «отметить достижения, над которыми люди сначала смеются, а затем задумываются»*. В прошлом году в номинации «биология» её получили два энтомолога, Дэррил Гвинн из Университета Торонто в Миссисоге (Канада) и Дэвид Ренц из Австралийского национального научного агентства (CSIRO) за их исследование странных сексуальных привычек австралийской златки, сделанное около 30 лет назад.

Крысы заработали себе в общем-то плохую репутацию из-за своего свойства переносить заразные болезни, но в некоторых аспектах мы фактически ничем не отличаемся от крыс. В природе можно найти целую кучу разных животных, которые демонстрируют просоциальное поведение, по существу означающее их претензию на равное с нами положение в мире. Даже такие насекомые, как пчёлы и муравьи, демонстрируют сходное поведение, но, в отличие от людей и других приматов, они не сопереживают беде или боли кого-то другого: они не выказывают сочувствия. До совсем недавнего времени не было известно, проявляют ли не относящиеся к приматам млекопитающие такого рода активное сочувствие, и оказалось, что крысы следят за своими товарищами-крысами, и мало того, они даже готовы уступить шоколад, чтобы каким-то способом проявить его.

У тираннозавра рекса был гигантский пернатый кузен – на это указывает недавно обнаруженное ископаемое свидетельство, доказывающее, что пернатые динозавры были крупнее, чем мы могли когда-либо предполагать.
Надсемейство Tyrannosauroidea принадлежало к числу самых долгоживущих подгрупп теропод, которые были бипедальными (ходившими на двух задних ногах), преимущественно плотоядными динозаврами. По данным палеонтологической летописи, их существование растянулось со средней юры, которая продолжалась с 176 до 161 миллиона лет назад, до позднего мела, около 65 миллионов лет назад. На этой стадии в северном полушарии они добрались до статуса верховного хищника, а некоторые виды существенно переросли своих предков, достигнув веса свыше 1000 килограммов и длины до 10 метров.

В 2009 году в одной спорной статье было выдвинуто предположение о том, что группа мелких птицеподобных теропод могла быть ядовитыми животными. Исследование, опубликованное в «Proceedings of the National Academy of Sciences», которое возглавлял палеонтолог Энпу Гонг из Китайской Академии наук, было посвящено необычному зубу длиной 12 миллиметров из верхнего переднего ряда во рту Sinornithosaurus  – рода пернатых динозавров, который жил более 120 миллионов лет назад. Исследователи не только выяснили, что этот зуб очень длинный и похож на клык, но также нашли узкую и явно выраженную борозду, тянущуюся по всему зубу от корня до кончика, которая, как предположил Гонг, могла функционировать как канал для яда, проводящий его из черепа животного в плоть его добычи. Полость на боковой части морды Sinornithosaurus, наличие которой подтверждается формой его ископаемого черепа, была идентифицирована как возможная ядовитая железа, а углублённый канал, тянущийся между нею и основаниями зубов, мог действовать как проток, собирающий яд.

В 2009 году в одной спорной статье было выдвинуто предположение о том, что группа мелких птицеподобных теропод могла быть ядовитыми животными. Исследование, опубликованное в «Proceedings of the National Academy of Sciences», которое возглавлял палеонтолог Энпу Гонг из Китайской Академии наук, было посвящено необычному зубу длиной 12 миллиметров из верхнего переднего ряда во рту Sinornithosaurus  – рода пернатых динозавров, который жил более 120 миллионов лет назад. Исследователи не только выяснили, что этот зуб очень длинный и похож на клык, но также нашли узкую и явно выраженную борозду, тянущуюся по всему зубу от корня до кончика, которая, как предположил Гонг, могла функционировать как канал для яда, проводящий его из черепа животного в плоть его добычи. Полость на боковой части морды Sinornithosaurus, наличие которой подтверждается формой его ископаемого черепа, была идентифицирована как возможная ядовитая железа, а углублённый канал, тянущийся между нею и основаниями зубов, мог действовать как проток, собирающий яд.

Необычные повреждения и отметины в виде отверстий, обнаруженные на черепах Tyrannosaurus rex  и других видов тираннозаврид, показали нам, что обычное инфекционное заболевание птиц могло причинять страдания этим древним хищникам. И похоже, что внутривидовые драки были способом его распространения.
В статье, опубликованной в 2009 году в журнале «Palaios», команда учёных из Университета Северного Иллинойса и Музея Естественной Истории Берпи, США, описала результаты исследования «Джейн», 7-метрового скелета T. rex , обнаруженного в формации Хелл Крик в Монтане в 2011 году. Поскольку у неё были заметны слегка асимметричная морда и четыре частично заживших повреждения продолговатой формы на левой стороне черепа, было высказано предположение о том, что Джейн несёт на себе свидетельство наличия агрессии среди молодых тираннозавров в ходе конкуренции за главенство, территорию или ресурсы.

В последнее время учёные разработали новые методы, которые позволяют им рассматривать химический состав сохранившегося в ископаемом состоянии пера вплоть до его молекул, и это означает, что мы можем, наконец, открыть для себя цвета самых ранних птицеподобных существ на Земле. В начале 2012 года исследователи во главе с эволюционным биологом Райаном Карни из Университета Брауна открыли, что перья широко известного птицеподобного динозавра Archaeopteryx  были структурно идентичны перьям современных птиц. В это очень трудно поверить, если принять во внимание тот факт, что возраст Archaeopteryx – 150 миллионов лет.

Обладатель изящного телосложения, пильчатых зубов и крупного серповидного когтя на каждой из задних лап, Velociraptor  был создан, чтобы убивать. И новое свидетельство даёт основание полагать, что этот пернатый хищник ожидал наступления сумерек, чтобы начать охоту.
В отличие от млекопитающих и крокодилов, все динозавры, птицы и некоторые рептилии обладают костным кольцевидным образованием вокруг глаза, которое называется склеральным кольцом. Оно помогает укреплять структуру глаза, а также может многое рассказать о повадках своего владельца, что особенно важно, если это животное – вымершее. Постдок Ларс Шмитц и специалист по палеонтологии позвоночных Риосуке Мотани из Департамента эволюции и экологии Калифорнийского Университета в Дэвисе выяснили, как использовать склеральное кольцо для того, чтобы определить, в какое время суток был наиболее активен тот или иной динозавр.

Пятьдесят миллионов лет назад лошади были размером с домашних кошек. Sifrhippus sandrae , самая ранняя из известных науке лошадей, впервые появилась в летописи окаменелостей Северной Америки примерно 56 миллионов лет назад. Это совпало с явлением, известным как палеоцен-эоценовый тепловой максимум (ПЭТМ) – чрезвычайно коротким, но критически важным отрезком времени, в течение которого появились многие из примитивнейших предков млекопитающих наших дней, в том числе первые лошади, коровы и различные приматы. На протяжении 175000-летнего периода ПЭТМ средние глобальные температуры поднялись примерно на 4,6 градуса Цельсия, что было вызвано массированным выбросом двуокиси углерода в атмосферу и океаны Земли. Около трети всех видов млекопитающих того времени значительно уменьшилось в размерах в ответ на этот значительный эпизод климатических изменений – один из самых быстрых эпизодов потепления в истории Земли. Sifrhippussandrae уменьшился в размерах тела с 5 с небольшим килограммов до веса, не превышающего 3,8 килограммов.

Когда при виде хищника вы совершаете прыжок со скалы, это может выглядеть совсем как самоубийство, но если вы – галечная жаба, то это превосходный способ спасения.
На Гвианском нагорье в Южной Америке, которое тянется через Венесуэлу, Гайану и Бразилию, над туманными облачными лесами возвышаются каменные столбы с отвесными склонами и плоскими вершинами. Эти странные горы, известные как «тепуи», настолько высоки и труднодоступны (некоторые поднимаются на километр над уровнем леса), что обладают своими собственными уникальными климатом и экосистемами, поддерживая существование эндемичных видов, которые не водятся нигде больше на Земле. Многочисленные провалы в 300 метров глубиной и 300 метров в диаметре покрывают поверхность тепуи, и в каждом встречаются собственные уникальные виды.

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru