Бесхвостые амфибии освоили все ярусы леса, обитая на ветвях деревьев и кустарников. Жизнь на большой высоте потребовала изменения способа передвижения, поэтому некоторые тропические древесные лягушки из семейства Rhacophoridae стали настоящими каскадерами и научились «прыгать с парашютом». Наиболее известна в этом отношении чернопятнистая веслоногая лягушка (Rhacophorusnigromaculatus), у которой между чрезвычайно удлиненными пальцами передних и задних лап натянуты тонкие кожистые перепонки - «весла», используемые не для гребли и плавания, а для полета. Прыгая за насекомыми, пролетающими в воздухе, лягушки широко растопыривают парашюты- перепонки и могут покрывать планирующим полетом расстояния до 12 м, а то и более, перемещаясь таким образом с дерева на дерево. Для центральноамериканской лягушки  Phrynohyas  venulosa  зарегистрирована  рекордная длина полета в 27 метров в прыжке с головокружительной высоты в 42 м.

В 1780 г. путешественник Пьер Соннера на западном берегу острова Мадагаскар заметил в кроне деревьев необычных существ. Они были величиной с кошку, имели длинный пышный хвост, огромные уши и круглые желтые глаза. Островитяне, увидев пойманных зверьков, громко закричали «Айе! Айе!», а Соннера подумал, что именно так их называют здесь, на родине. Однако, как оказалось, островитяне недолюбливали этих древесных созданий и при встрече всегда убивали их, считая чуть ли не демоном, насылающим болезни. 

Если на глаза попадался маленький ай-ай - это считалось предзнаменованием того, что в деревне умрет ребенок; если встречалось крупное животное со светлой шкурой - значит, под удар попадал «белый»человек, если с темной - темнокожий африканец. В некоторых местностях убить найденного возле своего дома зверька, а потом подбросить его труп на задний двор к соседу, означало отвести от себя несчастье.

Первое упоминание об этих удивительных существах можно найти в книге испанца Гонсало Фернандеса де Овьеда, появившейся около 1530 г.: «Perico ligero - самое ленивое животное, какое можно видеть на свете.Он так неуклюж и нетороплив, что ему нужен целый день, чтобы пройти лишь 50 шагов. Больше всего он любит виснуть на деревьях и на других предметах, по которым можно карабкаться вверх. Он не ядовит и безвреден. Просто-напросто это совершенно тупая и бесполезная, ненужная человеку тварь. Если он находит дерево, то влезает тотчас же на самые высокие ветви и остается там 10, 12 и даже 20 дней; что он ест, неизвестно. Я держал его дома, и, по моему наблюдению, он, должно быть, питается воздухом».

Человек в силу своего субъективизма всегда старался навешать те или иные негативные ярлыки на диковинных, непонятных существ. Например, великий французский естествоиспытатель Жорж Луи Леклерк де Бюффон, автор 44 увлекательных томов «Естественной истории», пишет следующее: «Ленивцы, ни больше, ни меньше, как величайшая ошибка природы, потому что у них нет ни оружия нападения, ни оружия защиты. Они медлительны, чрезвычайно глупы, и жизнь для них - сплошная мука. Все это -результат странного, аляповатого строения существа, лишенного милости природы и демонстрирующего нам образец врожденного убожества».

Свое необычное имя древесные приматы - долгопяты - получили за непропорционально развитые «долгие», т. е. длинные, задние конечности («пятки»). Это согласуется с латинским именем зверька - Tarsius (от tarsus - «лодыжка»). Филиппинский долгопят обитает на нескольких островах Филиппин: Бохоле, Лейте, Самаре, Минданао и некоторых мелких островах. Предпочитает тропические леса с густой растительностью - деревьями, высокой травой, кустарником и побегами бамбука, чрезвычайно резко спускаясь на землю.

Впервые филиппинский долгопят был описан в самом начале XVIII в. католическими миссионерами и назван Cercopithecus luzonis minimus,что в переводе означает «крошечная лусонская мартышка». Великий классификатор Карл Линней переименовал зверька в Simia syrichta - «обезьяна сирихта», а чуть позже долгопят был назван современным именем Tarsius syrichta. В связи с этим филиппинский долгопят иногда называется просто сирихта. Английское имя «tarsier» попросту копирует латынь. Местные жители называют долгопята по-разному: «mawmag», «mamag», «mago», «magau», «maomag», «malmag» и «magatilok-iok». При этом туземцы не считают встречу с этим животным особо желанной.

Представителя отряда приведеньевых (Phasmoptera), имитирующего формой тела сучок, сухую веточку или листик, с великим трудом можно отыскать, даже если он находится прямо перед глазами на ветке кустарника. Эти невероятные древесные насекомые - настоящие мастера мимикрии, что позволяет им обманывать врагов и выживать, давая продолжение своего рода.

Обычно палочники имеют довольно крупные размеры. А некоторые тропические виды прослыли настоящими гигантами в мире насекомых,достигая в длину вместе с вытянутыми ногами 30-35 см. Существуют и карликовые формы, самцы которых не превышают 2 см.

Голова палочников небольшая и шаровидная с округлыми глазами, нитевидными или щетинковидными усиками и направленным вперед грызущим ротовым аппаратом. Из трех отделов груди самый маленький - переднеспинка, имеющая почти квадратную форму; два остальных отдела сильно удлинены, особенно средний. Что касается 10-членикового брюшка, то оно тоже сильно вытянуто или, наоборот,очень расширено и имеет листообразную форму. Вследствие этого представителей отряда разделяются на собственно палочников и листовидок.

К числу наиболее оригинальных современных ящериц принадлежит род летучих драконов (Draco) из семейства агамовых (Agamidae). Свое экстравагантное название эти небольшие животные получили за необычную для пресмыкающихся способность к планирующему полету, которые осуществляются благодаря широким кожным складкам по бокам тела, поддерживаемым 5-7 сильно удлиненными ложными ребрами.Общая длина ящериц не превышает 25-40 см, из которых более половины приходится на хвост. Данный род объединяет около 15 видов, распространенных в странах Юго-Восточной Азии - от Южной Индии на западе до Южного Китая, Индокитая и Филиппин на востоке и Малого Зондского архипелага на юге. На материке большую часть этого обширного ареала занимает один из мелких видов Draco maculatus, а самым крупным считается D. blanfordii, живущий на Малайском полуострове и в Южной Бирме.

В Индонезии, Южном Китае и Индокитае живут украшенные древесные змеи (род Dendrelaphis), заслужившие необычное прозвище«летающих». Они лихо перемещаются с дерева на дерево, прыгая с ветки на ветку, и при этом некоторое время находятся в состоянии«свободного полета». Каких-либо специальных приспособлений типа перепонок или крыльев у них, конечно же, нет, но эти безногие создания способны к пассивному планирующему полету, секрет которого кроется в технике затяжного прыжка.

Как выяснили японские исследователи, аэродинамика этих животных напоминает падение шелковой ленты или листа бумаги. Забравшаяся на высокую ветку змея, готовясь «полетать», свертывается тугой спиралью. Затем, резко развернувшись, она с силой бросает свое тело в воздух и, вытянувшись стрелой, быстро и плавно переносится на соседнее дерево или на нижнюю ветку. Например, с двухметровой высоты она может прыгнуть вниз и вперед более чем на 6 м. 

Морякам, побывавшим в тропиках, знакомо захватывающее зрелище: идущее судно вспугивает стайку рыб, которые вдруг взлетают перед форштевнем и, метнувшись в разные стороны, парят над волнами. Этих невероятных созданий можно сравнить с летающей подводной лодкой или самолетом, плавающим под водой. Природа сотворила летучих рыб 220 млн. лет назад, но более 60 видов семействаExocoetidae и по сей день живут в теплых водах Мирового океана.

Наиболее разнообразна фауна «рыб-самолетов» в Индийском океане и западной части Тихого океана, где можно встретить более 40 разновидностей. В восточной части Тихого океана обнаружено около 20 видов летучих рыб, а в Атлантическом океане - только 16.Оптимальная температура воды для их существования не должна опускаться ниже 23 °C, однако известны и холодоустойчивые виды,которые живут при температуре 16-18 °C, встречаясь у берегов Южной Норвегии, Дании, в заливе Петра Великого и близ Южных Курил. В российских водах ихтиологи зафиксировали всего пять видов летучих рыб, а наиболее частым «гостем» является японская летучая рыба (Cheilopogon doederleinii).

«Благодаря бабочкам у обычного сада появляется новое измерение, - писала большая любительница и знаток этих созданий Мириам Ротшильд. - Ведь они - точно чудесные цветы, которые бывают только в снах. Цветы из детских фантазий, умеющие отрываться от своих стеблей и воспарять в солнечных лучах. Для меня бабочки - нечто воздушное, ангельское. Когда они рядом, я не смотрю на них аналитическим взглядом профессионального энтомолога». Французский натуралист Марсель Ролан заметил, что бабочки служат для нас«средством, унимающим боль существования». Благодаря изысканной расцветке и воздушной грации бабочки стали объектом вдохновения поэтов, символом бессмертной жизни и самыми популярными насекомыми. Например, знаменитый писатель Владимир Набоков лично открыл несколько видов бабочек, а одна из них названа в его честь.

Среди млекопитающих на ступень ниже рукокрылых по классу пилотажа стоят уникальные бескрылые, но способные к планирующему полету зверьки, относящиеся к самым разным систематическим группам. Все они обладают весьма небольшими размерами, ведут древесный образ жизни и активны по ночам. Подобных летунов можно встретить на всех континентах: в Австралии живут летающие поссумы, в Индокитае - шерстокрылы, в Африке - шипохвосты, а в лесной зоне обоих полушарий - летяги. Летают, точнее, планируют, эти создания благодаря кожистой перепонке, натянутой между передними и задними лапкам по бокам тела.

К обширному семейству летающих поссумов (Petauridae) относятся 5 родов и 23 вида. По происхождению все эти сумчатые животные -австралийские эндемики. Весьма интересно происхождение самого слова «поссум». Легендарный капитан Кук открыл в Квинсленде животных, поразительно похожих на американских опоссумов. Однако в своем отчете о путешествии он случайно сделал описку и пропустил первую букву «о», назвав зверя «поссум».

Представители семейства колибри (Trochilidae) из отряда стрижеобразных занимают одно из первых мест среди пернатых в рейтинге удивительных качеств. Считается, что эти птички появились на Земле в эпохе верхнего плейстоцена, а цивилизованная Европа познакомилась с этими созданиями через полвека после открытия Колумбом Американского материка. Первые европейцы, высадившиеся на побережье Бразилии, писали следующее: «Это настоящее миниатюрное чудо, которое местные жители называют «гонембух», с белым и блестящим оперением, размерами не превышающее жука-оленя, с бесподобным голосом...». А сами индейцы рассказали путешественникам, что у них в стране водятся чудо-птицы размером чуть больше мухи.

Колибри широко распространены в западном полушарии, причем их ареал распространяется и в умеренные широты севера и юга обоих материков Америки. Впрочем, наибольшее число видов свойственно тропическому северу Южной Америки - бассейну реки Амазонки.

Отряд совы (Strigiformes) включает преимущественно ночных хищных птиц и насчитывает 134 вида. Они подразделяются на два семейства: нормальные совы (Strigidae) и сипуховые (Tytonidae).

Все представители этой систематической группы имеют специфический легко узнаваемый облик. Голова большая и округлая. Надклювье сильно загнуто и оснащено острыми режущими краями с крючковатой вершиной. Основание клюва покрыто мягкой, голой, часто вздутой кожей (восковицей), прикрытой волосовидными перышками (вибриссами), направленными вперед. Глаза большие, обращенные вперед.Окраска радужной оболочки от ярко-желтой, янтарной до темно-бурой. Ушные отверстия очень велики и часто снабжены кожистой складкой, нередко асимметричны. 

Птицы - одни из самых искусных строителей в мире живой природы. Сооруженные ими замысловатые «домики», а также «инструменты» (клюв, ноги, иногда крылья), используемые при строительстве, всегда привлекают внимание наблюдателей. Интересно и «распределение»по профессиям: здесь имеются «корзинщики» и «ткачи», «землекопы» и «каменщики», «плотники» и «гончары».

Весьма оригинально устроены дивные висячие гнезда. В России на побережьях озер и рек обитает маленькая птичка ремез. Ее гнездо,подвешенное над водой, имеет вид мешочка, к которому приделан трубообразный вход в жилище. Гнездо строят совместно самец и самка из пуха растений: ивы, тополя, осины, рогоза. Снаружи оно бывает покрыто берестой или почечными чешуйками и летучками семян вяза и других растений. 

Отряд рукокрылые (Chiroptera) включает мелких и средних по размерам зверьков, способных к настоящему длительному полету. Это единственная в своем роде специализированная группа «воздушных» млекопитающих. Ученые выделяют два подотряда: крылановые(Pteropoidei) и кожановые (Vespertilioidei) летучие мыши, несколько отличающиеся строением, образом жизни, а также способом питания и составом рациона.

Кости рукокрылых очень легкие, подобно скелету летающих птиц. Передние конечности видоизменены в крылья: предплечье, пястные кости и фаланги всех пальцев, кроме первого, сильно удлинены; а между плечом, предплечьем, пальцами, боками тела и задними конечностями натянута тонкая эластичная летательная перепонка. Хвост у большинства видов длинный, полностью или частично заключенный в межбедренную перепонку; свободный край которой поддерживается парной костной шпорой, отходящей от пятки. Большой палец передних лапок подвижен, свободен и снабжен коготком. 

Равнинная вискача (Lagostomus maximus) - это небольшой грызун и самый крупный вид семейства шиншилл. Длина тела взрослых особей составляет 50-60 см, длина хвоста - 15-20 см, масса тела - около 6-7 кг. Лапы вооружены длинными острыми когтями - орудием для копания земли. На передних ногах по четыре пальца, на задних - по три. На среднем пальце задних лап зверьков кожа образует круглую подушечку с изогнутыми щетинками, которая используется как гребень для расчесывания меха и массажа кожи. Хвост вискача держит по форме чайного носика и, возбужденная присутствием врагов или любопытством, нередко бьет им по земле. Опирающееся на хвост животное может сидеть на задних лапах, непринужденно рассматривая окрестности. Шерсть темно-серая, а снизу белая. Тупоносая голова очень похожа на кроличью. От носа к глазам тянется черная полоска, под ней светло­серая, а потом опять черная. Можно подумать, что вискача начала раскрашивать себя под зебру, но вскоре ей это надоело и она бросила работу незаконченной.

На сегодняшний день слон - единственное на земле травоядное животное с хоботом. Миллионы лет назад планету населяло около 350 видов хоботных - «proboscidae». Их потомками и дальними родичами слонов являются нынешние ламантины и морские коровы. Кроме того, у великанов суши есть два совершенно непохожих на него дальних родича - это африканский муравьед (трубкозуб) и похожий на кролика зверек под названием даман.

Известны два современных вида слонов - африканский (Loxodonta africana) и индийский (Elephas maximus),различаемые по размерам, форме черепа, строению хобота, величине ушей и бивней. Африканские слоны населяют огромную территорию к югу от Сахары. Но несмотря на обширный ареал встретить слонов нелегко: в больших количествах они живут только в Национальных парках и резерватах. Во многих странах вне охраняемых территорий слонов нет. Бивни - единственный источник слоновой кости, материала,который всегда высоко ценился человеком.

Узнаваемая всеми фигурка кенгуру красуется вместе со страусом эму на гербе Австралийской федерации. Первоначально слово «кенгуру»употреблялось аборигенами Квинсленда для обозначения одного из мелких видов «прыгающих» местных животных. В настоящее время так называются все представители обширного семейства Macropodidae («большеноги»), начиная от 40-сантиметровых кенгуровых крыс и заканчивая трехметровыми крупными кенгуру. Все эти создания, независимо от размера, - исключительные вегетарианцы и имеют общие черты строения. Их тело своей необычной формой приспособлено для передвижения скачками. Передние лапки маленькие и недоразвитые, зато пояс тазовых конечностей, сами лапы и хвост чрезвычайно мощные и обмускуленные. В спокойном состоянии зверьки принимают свою обычную «стойку», удерживаясь на трех точках опоры: задних лапах и длинном хвосте.

Пустыня ассоциируется у большинства людей с палящим солнцем, раскаленными песками и, конечно же, верблюжьим караваном.Известные своей непревзойденной проходимостью в знойной пустыне, «корабли пустыни» имеют много удивительнейших особенностей строения и физиологии. Систематики относят их к отряду мозоленогие (Tylopoda), названому так вследствие особого строения конечностей. Бедро у верблюдов длинное и «свободное» (не включенное в контур туловища), что обеспечивает характерное движение иноходью на шагу и на рыси. Вместо классических копыт ноги заканчиваются тупыми искривленными когтями на двух толстых пальцах. При движении верблюды опираются на всю совокупность фаланг, при этом нижняя часть ступни преобразована в расширенную эластическую мозолистую подушку. Такие необычные конечности, увеличивая площадь опоры, позволяют не проваливаться тяжелому животному в сыпучих песках. Известны два вида верблюдов (двугорбый и одногорбый), обитающие в засушливых областях и великолепно приспособленные к жаркому климату пустынь и полупустынь.

Подземные звери - это высокоспециализированная, но сравнительно немногочисленная группа удивительных живых существ, обособившаяся от представителей разных систематических групп тех или иных континентов.

В семейство кротовые (Talpidae) объединены небольшие зверьки, покрытые густым, ровным, мягким и бархатистым мехом однотонно-черного, темно-серого или коричневого цвета. Нос вытянут в подвижный хоботок. Глаза очень маленькие, у многих скрыты под кожей. Череп длинный, конический, с очень тонкими скуловыми дугами. Около 30 видов кротовых распространены в Европе, Азии и Северной Америке. В подсемейство настоящих кротовых (Talpinae) объединяют зверьков с наиболее ярко выраженными приспособлениями к подземной жизни: их когтистые передние лапы лопатообразно расширены; ключицы мощные, гребнистые; глаза обычно скрыты под кожей; короткий хвост густо усажен вибриссами; ушных раковин нет.

Галапагосские острова лежат на экваторе в восточной части Тихого океана, примерно в 800-1000 км от ближайшего населенного пункта на материке. Эта группа островов площадью 7800 кв. км имеет вулканическое происхождение и сформирована лавой, поднимающейся с морского дна. Архипелаг протянулся более чем на 300 км с севера на юг и состоит из 15 крупных островов, 42 небольших островков и 26 скал и рифов.

Галапагоссы - острова контрастов и диковинок. Низменные прибрежные участки имеют сухой, жаркий климат и аридную растительность, среди которой доминируют кактусы. Влажность повышается с высотой, и склоны между 200 и 500 м покрыты вечнозеленым лесом, между тем как самые высокогорные области представляют собой открытую местность с осокой и папоротником. Флора и фауна этих островов, подобно всем океанским архипелагам, складывалась из видов, случайно занесенных морским или воздушным путем. Обособление островов привело к своеобразной изоляции жизненных форм, поэтому многие из обитающих здесь животных - эндемики, не встречаются нигде, кроме архипелага.

К земляным змеям относят несколько семейств: слепозмейки (или слепуны), узкоротые змеи, вальковатые змеи и щитохвостые змеи. Некоторые ученые до сих пор оспаривают классификацию слепозмеек, относя их к безногим ящерицам, к которым эти необычные животные и были причислены сразу же после своего открытия.

Семейство слепунов объединяет 5 родов и более 170 видов. Наиболее обширным является род Typhlops, широко распространенный в тропических и субтропических областях всех континентов, а четыре остальных рода представлены небольшим числом видов, живущих в Центральной и Южной Америке.

Приспособившись к подземному обиталищу, слепозмейки приобрели ряд отличительных черт, обеспечивающих проживание в необычных условиях. Мало того, наземное существование стало для них практически невозможным и даже десятиминутное пребывание на солнце приводит к гибели.

Среди ящериц самой разнообразной окраски и размеров лишь два североамериканских вида из рода ядозубов Heloderma наделены способностью наносить смертельные ядовитые укусы. Эти создания обладают плотным вальковатым туловищем, несколько уплощенной и тупо закругленной спереди головой, крепкими пятипалыми конечностями и сравнительно коротким толстым хвостом. Небольшие глаза снабжены подвижными веками. Барабанная перепонка расположена открыто у заднего края рта. Тело ядозубов покрывает крупная бугорчатая чешуя, располагающаяся правильными поперечными рядами. На спине, боках и наружной стороне ног под чешуей залегают не связанные друг с другом костные пластинки - остеодермы. В строении черепа обращают на себя внимание недоразвитие височных дуг и отсутствие характерного для многих ящериц теменного отверстия.

Среди разнообразия земной фауны насчитывается несколько групп безногих ящериц, поразительно напоминающих змей. Они и передвигаются как змеи - за счет извивов тела. Существуют также ящерицы, у которых сохраняется лишь передняя или задняя пара ног, а число пальцев может уменьшаться до четырех, трех, двух и даже до одного. Например, в семействе поясохвостов подобная «белая ворона» - это представители рода Chamaesaura, у которых на узком длинном теле едва заметны крохотные палочковидные рудименты ног, лишенные пальцев. Туловище этих ящериц покрыто поперечными рядами крупных щитообразных, как правило, ребристых чешуй, переходящих на брюхе в пластинчатые щитки. Chamaesauraanguina достигает в длину 55 см и обладает, в отличие от других представителей «колючехвостого» семейства, длинным, тонким и весьма ломким хвостом. Кстати сказать, ни одна змея в мире не способна отбрасывать хвост в случае опасности, так что аутотомия - исключительно ящеричное свойство. Хамезаура окрашена в тон почвы: спинка коричневато-черного цвета, обычно с двумя темными продольными полосками, разделенными узкими желтоватыми линиями.

При слове «амфибия» возникает образ лягушки, жабы или тритона, но на планете существует целый отряд удивительных безногих земноводных, к которому относятся всего 56 видов, объединяемых в 19 родов и одно семейство червяг (Caeciliidae). Эти создания напоминают по внешнему виду крупных червей или змей. Распространены червяги в тропическом поясе Америки, Африки и Азии; их нет в Австралии и на Мадагаскаре.

Поверхность их удлиненного, червеобразного тела разделена кольцевыми перехватами, число которых может достигать 400. Кожа голая, богатая железами, обильно смачивающими поверхность едкой слизью. Парных конечностей и их поясов нет; хвоста также нет, и клоака открывается почти на самом конце тела. Все червяги, за исключением немногих представителей двух родов (TyphlonectesDermophis), живущих в воде, ведут подземный образ жизни, прокладывая ходы во влажной тропической почве.

Несмотря на то, что большую часть жизни они проводят не в воде, представители семейства Прыгуновых (Periophthalmrdae) - самые настоящие рыбы, которых, впрочем, трудно поставить в один ряд с привычными обитателями водоемов, чрезмерно зависящими от воды. У них есть жабры, позволяющие дышать под водой, есть плавники, обеспечивающие передвижение в водоеме, но все же эти невероятные создания предпочитают жить на берегу. Ученые считают, что именно так происходила эволюция живых существ, постепенно выбирающихся из моря на сушу. Таким образом, прыгунов можно назвать «первопроходцами суходола». В настоящее время два рода этих оригинальных тропических рыб (Periophthalmus и Boleophthalmus) распространены в прибрежных морских водах Восточной Африки, острова Мадагаскар, Юго-Восточной Азии и Австралии.

Пальма первенства среди светящихся животных суши принадлежит насекомым, а точнее - жукам. Представители семейства светляков(Lampyridae) известны своей необычной способностью испускать в темноте таинственный фосфорический свет. Большая часть из двух тысяч известных разновидностей обитает в тропических странах. Внешне эти жуки весьма напоминают мягкотелок, но не бывают окрашены в такие яркие тона. У большинства видов самцы, имеющие внешность удлиненного жучка, резко отличаются от бескрылых, червеобразных самок, которые скорее напоминают личинок, чем взрослых насекомых. Впрочем, даже обладая хорошо развитыми крылышками, в сложенном состоянии прикрываемыми плотными хитинизированными надкрыльями, самцы предпочитают передвигаться по земле, поднимаясь в воздух только в период размножения. Самки же обречены всю жизнь переползать с одной травинки на другую, удерживаясь своими цепкими лапками. Несмотря на небольшие размеры все виды светляков и их личинки - хищники, использующие в качестве пищи других мелких насекомых и моллюсков.

Водяной паук (Argyroneta aquatica) из семейства Agelenidae уникален тем, что строит ловчие сети, охотится, питается, зимует и выводит потомство под водой. Он широко распространен в стоячих и медленно текущих водоемах, богатых водной растительностью. В связи с прекрасной эволюционной приспособляемостью к водной стихии этот арахнид получил немало прозвищ: «водянка», «подводник», «серебрянка». Однако в сочетании со спецификой поведения он обладает вполне обычной, «паучьей» внешностью.

Тело его делится на головогрудь и брюшко, а четыре пары ног длинные и членистые. В передней части головогруди расположены восемь маленьких блестящих глазок. Когтеобразные хелицеры служат пауку-водолазу для схватывания и умерщвления добычи, для чего снабжены ядовитой железой, а довольно длинные педипальпы играют роль челюстных щупиков. В окраске преобладают бурые, рыжеватые и оливковые тона. Иногда головогрудь водянки ржаво-красноватая с легким темным рисунком. В отличие от «голой» головогруди, брюшко густо опушено и покрыто нежными несмачивающимися волосками.

Когда-то тропические воды Тихого океана обладали обширными великолепными садами коралловых колоний. Миллионы лет полипы строили Большой Барьерный риф и атоллы островов, которые постепенно превратились в чудесное подводное царство, яркостью красок и обилием жизни превосходящее едва ли не все другие ландшафты Земли. Сегодня многие волшебные замки коралловых рифов обращены в руины, где царит запустение. Те колонии, что еще продолжают процветать, временами скрываются под огромными шевелящимися скоплениями морских звезд акантастеров, после нашествия которых жизнь покидает риф.

В середине 60-х годов прошлого века появились первые сообщения о том, что на Большом Барьерном рифе в невероятных количествах размножилась морская звезда акантастер (Acanthaster planci). Эти морские звезды всегда обитали на коралловых рифах, но считались довольно редкими, и «в лицо» их знали только специалисты.

Отряд кальмаров (teuthida) объединяет подвижных и хищных головоногих моллюсков, ведущих исключительно водный образ жизни. Для них характерны цилиндрическая или коническая мантия, снабженная двумя стреловидными или ромбическими плавниками, голова и выходящие из нее десять конечностей - восемь рук и два щупальца, которые у части видов утрачиваются на стадии личинки или в период полового созревания. Присоски рук расположены в два, а щупалец - в четыре и более рядов. Раковина (вернее, ее рудимент) представлена тонкой хитиновой пластинкой - гладиусом. «Замыкающий аппарат» включает хрящевые кнопки и бугорки на брюшном краю мантии и в основании особого отверстия - воронки, плотно закрывающие мантийную щель. Все кальмары передвигаются по принципу реактивного движения, вбирая в себя воду, а затем с огромной силой проталкивая ее через воронку. При этом все десять конечностей собираются в узел над головой, и все тело приобретает обтекаемую форму. В результате серией интенсивных толчков животное с немалой скоростью (около 70 км/час) продвигается в сторону, противоположную выбросу воды.

Глубоководные, и потому малодоступные для людей участки океана могут хранить свои секреты, порой скрывая самых диковинных существ. Подобным гостем из глубины веков стала кистеперая рыба под названием «целакант».

Ископаемые остатки целакантов были найдены в морских отложениях возрастом от 380 до 75 млн. лет. До нахождения первого живого экземпляра ученые считали, что эти рыбы вымерли в Меловом периоде несколько раньше динозавров. Костные структуры ископаемых рыб, особенно их парные грудные и тазовые плавники, имеют особое строение, что позволило поместить этих существ рядом с эволюционным предшественником первых земноводных и всех наземных позвоночных. Наибольшее многообразие целакантов в течение их доисторического существования наблюдалось в нижнем Триасе (16 видов) и верхней Юре (8 видов).

Яндекс.Метрика Top.Mail.Ru